Ви перебуваєте: Головна сторінка » Технології та дизайн » Хто і коли винайшов олівець?

599|

Хто і коли винайшов олівець?

Хто і коли винайшов олівець?

Конструкція олівця настільки геніально проста, що цей інструмент майже без змін дійшов з Середньовіччя до наших днів.

За останні століття змінилося кілька поколінь інструментів для письма. На зміну гусячому перу прийшли ручки з пером, потім кулькові. Однак конструкція іншого інструменту — олівця — виявилася настільки геніально простою, що він майже без змін дійшов з Середньовіччя до наших днів і, можливо, так триватиме ще не одне століття. У давнину ті, кому доводилося робити замітки, користувалися стрижнями із свинцю або його сплаву з оловом. Цей м'який метал залишав на пергаменті чи папері ледве видний світло-сірий слід, який можна було стерти з допомогою м'якушки. Малювали і вугіллям, і чорним глинистим сланцем, проте зручність таких письмових пристосувань залишала бажати кращого.

Як часто буває, до революції в сфері письмових приладдя привів сліпий випадок. У 1564 році в Борроудейлі, місті англійського графства Камбрія, буря повалила кілька дерев, і місцеві жителі звернули увагу на незвичайні камені під корінням. Вони були чорними, м'якими і залишали сліди на різноманітних поверхнях. Слава про камінь, який назвали «чорним свинцем», або plumbago (лат. «подібний до свинцю»), незабаром поширилася за межі графства: пастухи мітили ним овець, художники вставляли шматочки «свинцю» у дерев'яні футляри та використовували їх для малювання і письма. Англійським словом lead (свинець) і сьогодні називають олівцевий грифель. Те, що «чорний свинець» являє собою кристалічний різновид вуглецю, шведський хімік Карл Шееле з'ясував тільки в 1779 році, а через десять років німецький геолог Абраам Вернер дав йому промовисту назву графіт — від грецького γράφω, «пишу».

Впродовж наступних двох з гаком століть Борроудейл залишався єдиним джерелом графіту для олівців в Європі, оскільки мінерал з інших родовищ був низькоякісним. Графіт став стратегічною сировиною, британський парламент в 1752 році прийняв закон, згідно з яким за крадіжку цього матеріалу або продаж на чорному ринку належало тюремне ув'язнення або заслання. Великобританія сама вирішувала, кому можна продавати цей мінерал, а кому не можна. Зокрема, новонароджену Французьку республіку острівний сусід вирішив залишити без олівців, оголосивши їй економічну блокаду. Зрозуміло, що така монополія не припала французам по душі, і один з видних діячів французької революції Лазар Карно попросив винахідника, вченого і офіцера Ніколя Жака Конте знайти спосіб не залежати від імпорту цього дорогого матеріалу. Конте вирішив проблему досить швидко — він узяв за основу мелений графіт (з інших родовищ), змішав його з глиною, з отриманого складу виліпив стрижні і обпік в печі. Отриманий матеріал був значно дешевшим, а писав анітрохи не гірше найкращого британського натурального графіту. Більш того, варіюючи вміст графіту в суміші, можна було отримувати різну твердість грифелів. У 1795 році Конте отримав патент на свій процес, і саме таким методом (з незначними вдосконаленнями) виготовляють олівці і зараз.

© знайдено в мережі